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Alexitimia e sofrimento psicológico em pacientes com Fibromialgia

Alexitimia e sofrimento psicológico em pacientes com Fibromialgia

A síndrome da fibromialgia (SFM) é uma doença reumatológica crônica caracterizada por dor musculoesquelética generalizada e outros sintomas psicopatológicos que têm impacto negativo na qualidade de vida dos pacientes. A SFM é frequentemente associada à alexitimia, um construto multidimensional caracterizado pela dificuldade em identificar sentimentos (DIF) e comunicá-los verbalmente, dificuldade em descrever sentimentos (DDF) e um estilo de pensamento cognitivo orientado externamente (EOT). O objetivo do presente estudo foi investigar a relação entre alexitimia, sintomas ansiosos e depressivos e percepção de dor, em pacientes com SFM e outras doenças reumáticas (DR).

Autores: Laura Marchi e outros

Introdução

Alexitimia é uma construção psicológica complexa e multidimensional que descreve tanto uma dificuldade no processamento cognitivo da experiência emocional quanto um déficit na regulação emocional1. Esse construto, que significa literalmente “falta de palavras para descrever emoções”, foi introduzido pela primeira vez por Sifneos em 1972 para descrever pessoas que eram incapazes de comunicar seus sentimentos e tinham habilidades imaginativas pobres e que frequentemente apresentavam uma série de sintomas somáticos.

A síndrome da fibromialgia (SFM) é uma condição crônica caracterizada por dor musculoesquelética generalizada, sensibilidade dos músculos, rigidez e sintomas extra-articulares, como fadiga, ansiedade, distúrbios do sono, depressão e comprometimento funcional das atividades da vida diária23. Esses fatores podem influenciar negativamente na qualidade de vida dos indivíduos acometidos. Um número crescente de estudos examinou as experiências de doença dos pacientes em uma variedade de condições crônicas, entre outras, osteoporose456, diabetes78, dor crônica9 e SFM1011 usando questionários abrangentes de qualidade de vida relacionada à saúde ou outras medidas de resultados fornecidas pela pesquisa clínica12 para avaliar a carga de doenças, o que poderia ser usado para planejamento de tratamento e monitoramento da progressão da síndrome.

No contexto da fibromialgia, vários estudos têm mostrado que a fibromialgia é uma condição generalizada, ocorrendo comumente em mulheres jovens ou de meia-idade e a prevalência na população em geral está entre 0,5 e 5%13.

Apesar do crescente conhecimento sobre a SFM, a etiopatogenia da doença ainda não está clara. Muitos fatores parecem estar envolvidos: genéticos, imunológicos, hormonais, psicológicos e ambientais141516. Mecanismos de sensibilização central e neuromodulação da dor parecem desempenhar um papel primordial nos sintomas da SFM17. Entre todas as patologias reumáticas, a SFM ocupa o segundo lugar em nível de difusão, depois da osteoartrite18 com uma relação homem/mulher de 1:919.

Os sintomas da SFM podem variar e são semelhantes aos de várias outras condições e a ausência de testes laboratoriais ou biomarcadores específicos torna o processo diagnóstico bastante complexo. A fim de superar as limitações mencionadas, o American College of Rheumatology (ACR) aprovou critérios de classificação validados quantitativamente para SFM que são os mais comumente usados em pesquisas clínicas e terapêuticas como segue: (1) Dor generalizada, definida como dor presente em pelo menos 4 de 5 regiões do corpo; (2) Índice específico de dor generalizada (WPI) e Escala de gravidade dos sintomas (SSS): WPI ≥ 7 e SSS ≥ 5 ou 6 ≥ WPI ≥ 4 e SSS ≥ 9; (3) os sintomas estão presentes há pelo menos 3 meses; (4) O diagnóstico de SFM é válido mesmo na presença de outros diagnósticos e não exclui a presença de outras doenças20.

A dor crônica e difusa parece ser o principal sintoma da SFM, está associada a uma alta sensibilidade ao toque, diminuição do limiar de dor, dor de cabeça, distúrbios gastrointestinais e fadiga intensa212223242526. Os distúrbios do sono também são comuns entre os pacientes com SFM e são caracterizados por dificuldade em adormecer, despertares noturnos frequentes e sono não restaurador2728. Além disso, muitos estudos relataram uma alta prevalência de sintomas cognitivos em comparação com outras doenças reumáticas (DR)2930; em particular, uma tríade de distúrbios cognitivos (dificuldades de concentração, problemas de memória de curto prazo, dificuldade em multitarefa) e um estado de confusão mental denominado “fibro-fog”31 estão frequentemente presentes.

Além disso, a SFM no sexo feminino parece estar associada a disfunções sexuais, como diminuição do desejo sexual e presença de dor durante a relação sexual, embora a comorbidade psiquiátrica possa ter mais influência na satisfação sexual do que a presença da própria doença reumática32333435.

Distúrbios psiquiátricos como depressão, ansiedade, transtorno obsessivo-compulsivo e transtorno de estresse pós-traumático são frequentemente comórbidos com SFM3637383940.

As comorbidades mais comuns são transtornos do humor, com prevalência de 29-34,8% e transtornos de ansiedade, com prevalência de 22,3-32,2%; de fato, uma triagem cuidadosa dos sintomas depressivos e ansiosos e seu manejo adequado é um alvo primário na SFM4142434445464748. Vários estudos também destacam a presença de variáveis associadas à vulnerabilidade psicológica, como baixa autoestima, neuroticismo, dependência, passividade, vitimização, catastrofização, irritabilidade e resposta desadaptativa à perda49505152535455.

A fibromialgia pode, de fato, afetar negativamente a vida diária e o humor, induzindo consequentemente sentimentos de desesperança, tristeza, raiva, ansiedade ou estresse. Evidências também sugerem que emoções negativas intensas acompanhadas de nenhuma mudança previsível para o futuro podem levar à dor mental56.

A SFM reduz o funcionamento nas esferas física, psicológica e social, e também tem um impacto negativo no desempenho cognitivo, nas relações pessoais (incluindo sexualidade e parentalidade), no trabalho e nas atividades da vida diária. Em alguns casos, os pacientes com SFM apresentam ideação suicida, tentativas de suicídio e suicídio consumado.57

Condições de dor crônica parecem estar associadas à presença de traços alexitímicos, em particular distúrbios como dor lombar crônica, SFM, dor temporomandibular e síndrome de dor miofascial5859606162. Alguns estudos mostram que a alexitimia é comum em pacientes com SFM6364656667, embora outros não relatem diferenças nos escores de alexitimia em pacientes com SFM versus controles saudáveis68.

Os principais aspectos da alexitimia são: dificuldade em identificar e descrever emoções e sentimentos, dificuldade em distinguir entre emoções e sensações associadas ao corpo e um estilo cognitivo orientado para a prática, com escassez de processos imaginativos69. Altos níveis de alexitimia parecem impedir uma correta regulação emocional, especialmente no que diz respeito às emoções negativas, e causar uma hiperativação fisiológica crônica, sintomas físicos e amplificações somáticas70.

Indivíduos que apresentam altos níveis de alexitimia não apenas têm capacidade limitada de refletir e regular suas emoções, mas também lutam para comunicá-las verbalmente7172.

A postura teórica de que a alexitimia é um traço personológico caracterizado por um déficit de regulação e processamento emocional tornou esse construto particularmente útil para explorar o papel da personalidade e das emoções na patogênese de diferentes doenças somáticas73.

Associações entre alexitimia e diferentes patologias somáticas, como doenças inflamatórias intestinais crônicas7475, distúrbios respiratórios crônicos7677, condições dermatológicas7879 e patologias neuromusculares80 são relatados com frequência na literatura. No entanto, tem sido destacado que a alexitimia também pode se manifestar como um estado transitório que varia em gravidade de acordo com os níveis de estresse e a presença de condições psicopatológicas, incluindo depressão e transtornos de ansiedade818283.

No geral, a presença de alexitimia em pacientes com dor crônica e sua influência na intensidade da dor ainda não está clara: muitos estudos não encontraram associações significativas8485, enquanto outros encontraram apenas correlações fracas868788 e em alguns estudos essa relação parecia ser mediada por afeto negativo, especialmente depressão8990. Castelli et ai. (2012) mostraram associações positivas entre a alexitimia e a experiência afetiva de dor, ansiedade, depressão, qualidade de vida e neuroticismo.

Um estudo recente91 mostrou a presença de níveis mais elevados de sintomas de dor e sofrimento psicológico em pacientes alexitímicos com SFM em comparação com os não alexitímicos. Além disso, os resultados do estudo evidenciaram uma associação positiva entre a alexitimia, particularmente entre a dificuldade em identificar sentimentos, e a dimensão afetiva da experiência de dor, suportando a hipótese de que nos doentes com doença muscular crônica, a alexitimia está mais relacionada com a dimensão afetiva desagradável da dor do que a sensorial. A associação entre alexitimia e dor foi especificamente mediada pela ansiedade.

Vários estudos apontaram que as diferenças nos níveis de alexitimia de SFM e controles saudáveis diminuem significativamente ou desaparecem uma vez que a ansiedade e a depressão são controladas estatisticamente, apoiando a visão de que a alexitimia pode representar um fenômeno de estado que varia em relação à gravidade dos sintomas clínicos929394. Montoro et ai. (2016) mostraram que a alexitimia estava mais intimamente associada a variáveis clínicas (dor, fadiga, sono, ansiedade, depressão, QV) em indivíduos saudáveis do que no grupo SFM, no qual muitas associações desapareceram quando a ansiedade e a depressão foram controladas.

Portanto, o papel preciso da alexitimia na fibromialgia ainda não foi esclarecido. O presente trabalho tem como objetivo investigar e esclarecer a relação entre alexitimia, dor, ansiedade e depressão em pacientes com SFM. O primeiro objetivo é avaliar melhor a alexitimia em pacientes com SFM, em comparação com indivíduos saudáveis e pacientes com outras patologias de dor crônica, como artrite, e explorar sua relação com a percepção da dor e outros fatores psicológicos, como sofrimento emocional (ansiedade e depressão). O segundo objetivo é verificar se a alexitimia está relacionada com a percepção da dor (nos seus componentes sensorial e afetivo) e com a intensidade da dor, e em que medida o sofrimento psíquico, principalmente a ansiedade e a depressão, está envolvido nessa relação.

De acordo com pesquisas anteriores, levantamos a hipótese de que pacientes com SFM e DR exibiriam níveis mais elevados de alexitimia, percepção de dor, ansiedade e depressão quando comparados com o grupo de controle (HC). Também levantamos a hipótese de que a alexitimia pode influenciar a dimensão afetiva da dor, pois pode ser um fenômeno de estado que varia em relação à gravidade dos sintomas ansiosos e depressivos.

Métodos

A amostra foi composta por 127 participantes (M = 25, F = 102; média de idade: 51,97; DP: 11,14), sendo 48 com SFM, 41 com DR e 38 saudáveis do grupo controle (HC). Todos os grupos foram submetidos a uma bateria de testes investigando sintomas de ansiedade e depressão (HADS), dor (VAS; QUID-S/-A) e alexitimia (TAS-20).

Resultados

Foi encontrada alta prevalência de alexitimia (TAS ≥ 61) em pacientes com SFM (47,9%) e DR (41,5%), em comparação com o grupo HC (2,6%). Pacientes com SFM apresentaram pontuações significativamente mais altas do que HC em DIF, DDF, EOT, ansiedade e depressão. A amostra clínica, os grupos SFM e DR combinados (n = 89), pacientes alexitímicos (AL, n = 40) exibiram pontuações mais altas em dor e sofrimento psicológico em comparação com pacientes não alexitímicos (N-AL, n = 34). A análise de regressão não encontrou relação entre alexitimia e dor em AL, enquanto a intensidade da dor foi predita pela ansiedade em N-AL.

Discussão

O principal objetivo da pesquisa foi investigar a prevalência de sofrimento psicológico e alexitimia em pacientes com fibromialgia, em comparação com aqueles que sofrem de artrite e controles saudáveis. Além disso, objetivamos descrever o papel dessas variáveis na percepção da dor (dimensões afetiva e sensorial) e na intensidade da dor.

Os resultados mostraram níveis mais elevados de alexitimia em pacientes com fibromialgia, artrite e outras condições reumáticas dolorosas em comparação com controles saudáveis, de acordo com pesquisas anteriores95969798. Os escores de alexitimia foram maiores em todas as três dimensões do TAS-20. Esses resultados podem destacar a presença de uma maior dificuldade em identificar e expressar emoções e um estilo cognitivo orientado para o exterior em pacientes com condições de dor crônica em comparação com a população em geral. Não foram encontradas diferenças significativas entre os grupos FMS e DR, sugerindo que ambas as condições de dor crônica podem ter comprometimento semelhante na consciência e na regulação emocional.

Em relação ao sofrimento psíquico, encontramos comorbidades entre condições crônicas dolorosas e sintomas clínicos ansiosos ou depressivos, concordando com estudos anteriores99100101102. Nossos grupos clínicos apresentaram maior comprometimento psicológico em relação aos controles saudáveis, com níveis mais elevados de ansiedade e depressão, semelhantes aos relatados em Castelli et al. (2012); prevalência de 60% de depressão (HADS-D) e 52,7% de ansiedade (HADS-A) no grupo SFM. Apesar de outros estudos relatarem níveis mais elevados de sintomas depressivos e sofrimento psicológico no grupo SFM em comparação com outros distúrbios reumatológicos crônicos103104105, nossos achados mostraram que pacientes com SFM e DR apresentaram níveis semelhantes de ansiedade e depressão. Essas discrepâncias nos resultados podem ser devidas a diferenças nas características das amostras, por exemplo, pacientes com fibromialgia tratados com terapias antidepressivas que aliviaram os sintomas clínicos ou ao uso de diferentes escalas para medir variáveis psicológicas.

De acordo com Scheidt et al. (2014), os pacientes com fibromialgia apresentaram níveis mais elevados de intensidade da dor do que os pacientes com DR. Além disso, pacientes com SFM apresentaram escores mais elevados do que os pacientes com DR no componente afetivo da dor, concordando com Di Tella et al. (2017) . Ambos os resultados são consistentes com o fenômeno de alodinia e sensibilidade à dor da síndrome da SFM: enquanto os pacientes com SFM experimentaram uma resposta de dor aumentada a estímulos não dolorosos devido à sensibilização central, sua percepção da dor parece estar mais relacionada ao medo, tensão e autonomia. reação a estímulos do que os pacientes com DR.

Em relação às associações entre alexitimia e dor ou sofrimento psicológico no grupo SFM, descobrimos que a alexitimia não estava relacionada à experiência ou intensidade da dor. Esse resultado sugere que a menor consciência emocional não desempenha um papel primordial na percepção da dor, podendo ser um estado de transição relacionado à gravidade do sofrimento psicológico, como outros autores já destacaram106107108. Em consonância com isso, foi encontrada uma relação significativa entre DIF e ansiedade, confirmando a forte associação entre alexitimia e sofrimento psíquico na SFM. Além disso, a experiência de dor e sofrimento psicológico tiveram uma relação significativa no grupo SFM e esse resultado está de acordo com pesquisas anteriores109110. À luz desses achados, podemos levantar a hipótese de que, em pacientes com SFM, a ansiedade e a depressão afetam tanto a experiência da dor quanto a consciência emocional e, portanto, devem ser identificados e levados em consideração no tratamento.

Fortes correlações entre alexitimia, dor e sofrimento psicológico foram encontradas no grupo DR. A correlação positiva entre a dificuldade em identificar os sentimentos e os diferentes componentes da dor manteve-se, mesmo após o controle da ansiedade e da depressão. Esse achado sugere que em pacientes com DR, a alexitimia desempenha um papel mais importante na influência da dor, independentemente da presença e gravidade da ansiedade ou depressão comórbidas.

Com o objetivo de explorar o potencial impacto da alexitimia na intensidade e percepção da dor, o grupo clínico (SFM + RD) foi dividido em pacientes com ou sem alexitimia, de acordo com os pontos de corte do TAS-20. Pacientes alexitímicos (AL) apresentaram pontuações mais altas em ansiedade, depressão, intensidade e percepção da dor do que os não alexitímicos (N-AL), de acordo com estudos anteriores111112113. Dois modelos de regressão diferentes foram obtidos para os grupos AL vs. N-AL. No grupo AL, a intensidade da dor foi prevista positivamente pela dimensão sensorial da dor. Em contraste com pesquisas anteriores114 nossa amostra de pacientes experimentou maior intensidade de dor que parecia não estar relacionada com sofrimento psicológico e alexitimia, mas apenas com a dimensão sensorial da dor (periódica, pulsátil, latejante, penetrante, queimação, pontada, dolorosa). Enquanto isso, neste grupo, a relação entre sofrimento psicológico e alexitimia foi confirmada, sugerindo que a alexitimia em pacientes com dor crônica pode ser um estado que surge de outras condições psicológicas (ou seja, altos níveis de depressão ou ansiedade). Já no grupo N-AL, a ansiedade previu positivamente a intensidade da dor, confirmando a associação entre sofrimento psicológico, alexitimia e dor, enquanto os escores das variáveis estão abaixo do limiar. Esses resultados também foram confirmados em indivíduos saudáveis, onde foram encontradas fortes correlações entre todas as variáveis clínicas.

Nossos resultados sugerem que, embora os sintomas clínicos (intensidade e experiência da dor, alexitimia, ansiedade e depressão) estejam aumentados em pacientes com fibromialgia ou DR, a relação entre dor e outras variáveis desapareceu. Dois blocos separados de correlações significativas apareceram: por um lado, a percepção de dor e a experiência de dor estão associadas, por outro lado, a alexitimia está relacionada a estados de afetos negativos. Esse resultado também sugere que a alexitimia pode ser um fenômeno de estado que surge do sofrimento psíquico e pode ser investigado com diferentes escalas ou em estudos longitudinais. Enquanto isso, quando os sintomas de sofrimento psicológico e alexitimia estavam abaixo do limiar, as correlações com a experiência e intensidade da dor tornaram-se mais fortes.

Conclusão

Ao aumentar os sintomas clínicos (intensidade e experiência de dor, alexitimia, ansiedade e depressão) em pacientes com fibromialgia ou doenças reumáticas, foram encontradas correlações, por um lado, entre alexitimia e sofrimento psíquico, por outro lado, entre experiência de dor e intensidade. Enquanto isso, quando os sintomas de sofrimento psicológico e alexitimia estavam abaixo do limiar, as correlações com a experiência e intensidade da dor tornaram-se mais fortes.

Tradução livre de “Alexithymia and Psychological Distress in Patients With Fibromyalgia and Rheumatic Disease”, de Laura Marchi e outros, publicado Front. Psychol., 31 Julho 2019, Sec. Psychopathology, Volume 10 – 2019

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